Topic 1 Ansia

1.1. Definizione: Ansia normale e patologica

  • L’ansia è uno dei motivi principali per cui le persone richiedono aiuto per la salute mentale. L’ansia è una risposta anticipatoria a un pericolo o a una minaccia futura (reale o immaginaria), caratterizzata da sentimenti emotivi di apprensione e disagio, accompagnati da tensione muscolare.
  • La proprietà anticipatoria dell’ansia significa che le risposte ansiose hanno la capacità di anticipare o segnalare un pericolo o una minaccia per l’individuo. Questa utilità, tuttavia, diventa disadattiva quando viene anticipato un pericolo irreale o inesistente.
  • Un’altra caratteristica dell’ansia è la sua capacità di dare motivazione al comportamento (motivare all’azione) e di preparare l’organismo ad azioni future. In questo senso, l’ansia è positiva e adattiva; ad esempio, un certo livello di ansia può aiutarci a prepararci meglio per un esame o una lezione.
  • Tuttavia, un’ansia eccessiva disturba le prestazioni e può avere un impatto negativo sulla vita di una persona. L’ansia patologica (ansia disadattiva) si distingue dall’ansia non patologica (ansia normale o adattiva) per essere più frequente, più intensa e/o più persistente e quindi interferire con la vita dell’individuo (ad esempio, alterando la vita sociale, familiare o lavorativa) o per produrre un elevato livello di disagio personale.

1.2. Tipologie di Ansia

L’ansia (come qualsiasi altra emozione) coinvolge almeno tre componenti o sistemi di risposta:

Ansia Fisica (fisiologica-somatica)

 

L’esperienza dell’ansia è accompagnata da una componente biologica. I cambiamenti fisiologici più tipici consistono in un aumento dell’attività del sistema nervoso autonomo, che può riflettersi sia esternamente (sudorazione, dilatazione delle pupille, tremore, pallore del viso, ecc.) sia internamente (accelerazione della frequenza cardiaca, diminuzione della salivazione, accelerazione della respirazione, ecc.)

Ansia cognitiva-emotiva (o soggettiva)

Questa componente dell’ansia è legata all’esperienza interna della persona. Ad esempio, esperienze di paura, panico, allarme, inquietudine, preoccupazione, apprensione, ossessioni, ecc.

Ansia Comportamentale (o motoria)

 

È la componente osservabile che, oltre a coinvolgere variabili come l’espressione facciale e i movimenti o le posture del corpo, si riferisce principalmente alle risposte di fuga (flight/escape) e di evitamento. Ad esempio, quando una persona prova ansia per il fatto di dover uscire e parlare in pubblico, può evitare di farlo e quindi fuggire dalla situazione che le provoca disagio.

1.3. Ansia Sociale (Sintomi)

  • L’ansia sociale è una comune esperienza umana caratterizzata da un’intensa paura della valutazione (negativa o positiva) da parte degli altri in situazioni sociali
  • Si tratta di un’intensa paura o ansia che compare in relazione a situazioni sociali in cui la persona è esposta alle opinioni e alle critiche degli altri e teme di agire in modo imbarazzante, ridicolo o umiliante, o di mostrare segni di ansia che possono essere considerati e valutati negativamente dagli osservatori
  • Tali situazioni sono spesso anticipate con ansia (a volte giorni, settimane o mesi prima che si verifichino), oltre a vivere negativamente il della situazione quando è già accaduta
Source: Flickr

1.4. Segnali precoci e di allerta che richiedono l’aiuto

Se notate che ultimamente sperimenta con maggiore frequenza ed intensità i seguenti sintomi:

Sensazione di nervosismo, agitazione o tensione, senso di pericolo imminente, panico o catastrofismo, aumento della frequenza cardiaca, respirazione rapida (iperventilazione), sudorazione, tremore, sensazione di debolezza o stanchezza, problemi di concentrazione, problemi ad addormentarsi, problemi gastrointestinali, difficoltà a controllare le preoccupazioni e necessità di evitare situazioni che generano ansia

A questo punto, utilizzate delle misure per affrontare il problema o contattate un professionista della salute mentale (psicologo e/o psichiatra) per trovare una soluzione il prima possibile. La salute mentale è importante come la salute fisica.